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Etiópia: Como o conflito de Tigray está a prejudicar a economia do país

Com sete milhões de habitantes, a região de Tigray na Etiópia está instável desde novembro de 2020, após a primeira operação militar para erradicar os rebeldes da Frente de Libertação do Povo Tigray (TPLF). Embora as operações armadas tenham acabado tecnicamente, a instabilidade económica persiste.Como isso afectou a economia geral da Etiópia?

A Etiópia está passando pelo pior choque econômico em décadas devido ao impacto combinado da Covid-19 e do conflito em Tigray. Mesmo assim, a economia ainda estava em ritmo de crescimento em 2020.

O conflito de Tigray surgiu quando a liderança da TPLF contestou a autoridade do primeiro-ministro Abiy Ahmed. Ele respondeu removendo o TPLF do poder em Tigray.

De acordo com o Banco Mundial, a economia da Etiópia cresceu a uma taxa média de 9,8% de 2008 a 2019. Os efeitos da pandemia de Covid-19 na economia, juntamente com o conflito na região norte de Tigray, reduziram as projeções de crescimento.

O FMI também previu uma grande desaceleração para 2020, com o crescimento caindo para 1,9%, que seria a menor taxa de crescimento para a Etiópia desde 2003. As estimativas do Banco Mundial são mais optimistas, com uma taxa de crescimento de 6,3% para o ano fiscal de 2020.

A agência de classificação Fitch diz: “Esperamos mais um golpe para o crescimento no FY21 do que no FY20, mas prevemos um retorno às taxas de crescimento na faixa de 6% -7% no médio prazo.

Fabricação e perdas

Tigray é o lar de uma parte importante da actividade de manufactura e mineração do país. O conflito em Tigray teve um efeito cascata no resto da Etiópia.

A região abriga 5.120 pequenas, médias e grandes empresas manufactureiras, de acordo com um artigo publicado em dezembro de 2020, intitulado O Estado da Infraestrutura de Fabricação e do Ambiente de Negócios no Tigrai: Desafios e Políticas Recomendadas.

Há um parque industrial próximo à capital regional, Mekelle, especializado em têxteis. Outro está em construção: o Parque Agroindustrial Integrado Baeker.

No rescaldo do conflito, a empresa indiana SCM Knit Tex, que opera em Mekelle, observou que a fábrica Tigray não sofreu danos porque o parque industrial era protegido pelo exército federal.

Vários investidores internacionais também estão presentes na região, incluindo Velocity Apparelz (Emirados Árabes Unidos), DBL (Bangladesh) e Indochine Apparel (China). Fontes de gestão fecham empresas estrangeiras, que pediram anonimato, confirmaram os danos às suas fábricas, embora não tenham entrado em detalhes no The Africa Report.

Outros foram mais eloquentes, como Alaa Al Saqati, chefe da Zona Industrial Egípcia na Etiópia. Ele disse no final de 2020 que os investimentos egípcios na região de Tigray eram de cerca de US $ 10 milhões. Falando ao The Africa Report em seu nome, Doaa Mansour confirmou perdas de $ 2 milhões.

A Saqati representará um grupo de investidores egípcios que buscam compensação pelas suas perdas. Mansour acrescenta: “Vamos à arbitragem dos prejuízos. Investimos na fabricação de móveis e também em transformadores elétricos. Como não há atividade, nossos clientes não estão nos pagando. ”

Embora nenhum escritório de advocacia tenha sido escolhido e o processo ainda esteja em andamento, a Etiópia ratificou a Convenção de Nova York sobre o Reconhecimento e Execução de Sentenças Arbitrais Estrangeiras em fevereiro de 2020. A comissária da Comissão de Investimentos Etíope, Lelise Neme, declarou em dezembro de 2020 que havia iniciado “esforços para resolver os problemas enfrentados pelos investidores na região de Tigray e colocá-los de volta à operação muito em breve”.

Mesmo em uma situação instável, o país tem vantagens atraentes: um dos salários mais baixos do mundo para a indústria têxtil (US $ 26 / mês em 2019), 8 a 10 anos de isenção de imposto de renda, nenhum imposto sobre a maioria das exportações e arrendamento de terras com zero encargos durante um período de 60 a 80 anos.

Os acordos preferenciais de comércio do país com os EUA (Lei de Oportunidades e Crescimento para a África) e a UE (Tudo Menos Armas) têm incentivado os fabricantes de têxteis, principalmente do Sudeste Asiático. Isso “economiza 9,6% nos custos que seriam pagos se as roupas fossem feitas na Índia”, diz Arul Saravanan, diretor de marketing da SCM Garments.

Solo rico para agricultura e mineração

Antes da ascensão do primeiro-ministro Abiy ao poder em 2018, aEtiópia seguia um modelo de estado desenvolvimentista. O planejamento econômico por meio dos Planos de Crescimento e Transformação do governo : GTP I (2010-2015) e GTP II (2015-2020) visava uma transição para uma economia orientada para a exportação e baseada na indústria.

A região de Tigray é a segunda maior produtora de sementes de gergelim do país. De acordo com dados do Ministério do Comércio e Indústria, “cerca de 44% da produção nacional de sementes de gergelim vem da região de Amhara, seguida da Tigray (31%)”.

Em 2018, sementes oleosas – como gergelim – representaram $ 363 milhões em exportações para a Etiópia, classificando-a como o terceiro maior produtor mundial. Mas, desde novembro, tem havido “interrupção do abastecimento como resultado dos combates na região”, informou a  Bolsa de Mercadorias da Etiópia em Janeiro.

Os recursos minerais da Tigray também atraíram investimentos estrangeiros para explorar “ouro, metais básicos, minerais industriais, carvão, gemas e outros minérios e minerais”, de acordo com um estudo intitulado Desafios do Setor de Mineração em Países em Desenvolvimento, Tigray, Etiópia e Histórias de Sucesso Inspiradoras da Australia.

No entanto, 60% -80% dos minerais são extraídos por produtores artesanais, enquanto 80% -95% são extraídos artesanalmente para minerais de construção como basalto, pedra-pomes e calcário, como disse Rahel Getachew, oficial sênior de programa do Canadian International Resources and Governance Institute. Mercado de mineração na África.

Etiópia: mineração de ouro tem crescimento recorde apesar da Covid-19

Com a chegada das mineradoras Altus Strategies (Grã-Bretanha), ASCOM (Egito) e Newmont (EUA) – todas focadas em ouro – esses números devem mudar, especialmente porque a Tigray é a maior produtora de ouro, com exportações de ouro da Etiópia representando $ 145 milhões no ano orçamental de 2019-2020.

Como consequência directa do conflito de Tigray, a Etiópia está a perder US $ 20 milhões por mês em exportações, de acordo com o Ministério do Comércio e Indústria.

Comunicação, infraestrutura e logística

Os cortes regulares de energia e telecomunicações têm impactadoatividades econômicas essenciais. No entanto, os serviços foram “parcialmente retomados em cidades como Humera, Dansha, Mai-Kadra e Mai-Tsebri”, de acordo com a Ethio Telecom.

  • Rotas comerciais, aeroportos e porto seco

Os intensos combates de 4 a 28 de novembro afetaram todos os quatro aeroportos de Tigray: Axum, Humera, Aeroporto Internacional de Mekelle e Shire.

As viagens aéreas já foram afetadas pela pandemia de Covid-19. A Ethiopian Airlines declarou um prejuízo de $ 550 milhões relacionado a interrupções da Covid-19.

Isso contribui para a desaceleração parcial de outras infra-estruturas e rotas comerciais. “Nossas atividades não foram afetadas pelo conflito, a rota de importação de Djibouti passa por Afar e não atravessa Tigray”, disse Solomon Zewdu, chefe da Soltransit, uma empresa de logística e transporte rodoviário ao The Africa Report. “Se houver congestionamento, provavelmente é em torno do porto seco”, acrescenta.

O porto seco de Mekelle é um dos oito do país com capacidade total de 24.000 contêineres. Embora o estado acrtual do porto seco ainda não tenha sido esclarecido, Sara Habtu, da Universidade de Addis Ababa, escreveu que as dificuldades de gerenciamento poderiam ter “o impacto do aumento do custo sobre as mercadorias como [resultado] de atrasos [nos] serviços. Por sua vez, esse custo tem implicações nos preços dos bens importados em público que apresentam inflação e desequilíbrio econômico do país. ”

  • Rodoviário e ferroviário

A rodovia 2, que conecta Addis Ababa a Mekelle, é a principal artéria de Tigray ao centro. Embora os danos tenham reduzido a ajuda, o governo etíope espera que a atividade econômica seja retomada.

“A estrada de Adis Abeba ao porto de Assab na Eritreia está sendo reabilitada como artéria de transporte para o comércio internacional”, escreveu Abiy em um artigo de opinião publicado pelo The Africa Report .

Além disso, duas extensões ao norte – Awash-Weldiya e Woldia-Mekelle – permanecem em construção. Questões não relacionadas ao conflito – incluindo lucratividade, dívida e infraestrutura – correm o risco de adicionar mais restrições.

Resultado

Nesse clima de tensão , o impacto nacional do conflito regional faz-se sentir: a inflação, que havia caído para 18,2% em dezembro de 2020, voltou a subir em Janeiro de 2021, chegando a 19,2%. As últimas perspectivas regionais do FMI previam uma taxa de crescimento do PIB de 0% para a Etiópia em 2021.

Embora vários projetos (estradas para Mombassa e Assab) e ferramentas institucionais (AfCFTA) destinadas a impulsionar o comércio e o crescimento econômico estejam em andamento, eles não podem fazer muito.

O conflito em Tigray, junto com as conseqüências gerais da Covid, significa que o país terá que fazer mais para recuperar uma taxa de crescimento de dois dígitos.

Além disso, “muitos dos processos de paz se auto-reforçam. Os negócios não podem realmente se desenvolver até que o conflito pare, mas uma vez iniciado, o emprego produtivo pode ter um efeito de auto-reforço ”, argumenta o Institute for Economics and Peace.

O primeiro-ministro Abiy parece entender isso também, declarando que “acabar com o sofrimento em Tigray e em todo o país é agora minha maior prioridade”.

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