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David Sengeh: ‘Vamos transformar a Educação na Serra Leoa’

Com formação em UWC, Harvard, MIT e IBM, o novo Ministro da Educação Básica da Serra Leoa, David Sengeh, está disposto a transformar radicalmente o sistema educacional do país. Se tiver sucesso, pode muito bem ser o modelo para o resto do continente, como Omar Ben Yedder descobre.

Está bem claro nos primeiros dois minutos de nossa discussão que David Sengeh, Ministro da Educação Secundária Básica e Sênior de Serra Leoa, se opõe ferozmente ao elitismo.

“O único modelo de educação bem-sucedido é aquele em que todos podem ter acesso à educação”, frisa. Uma minoria recebendo estrelas A não é o que transformará seu país, ele explica, nem, ele insiste, é um sinal de educação de “qualidade”.

Sengeh está inserido numa missão que ele chama de “adicalinclusion”. Ele próprio tem um currículo da elite dourada – uma bolsa de estudos para frequentar instituições internacionais do United World Colleges para talentosos aos 17 anos, seguida por Harvard e MIT. Você não fica mais elitista do que isso.

Mas, como ele explica, teve o privilégio de experimentar todas as formas de educação, começando pelo sistema de escolas estaduais em Serra Leoa. As salas de aula estavam lotadas e ele foi intimidado e intimidado por não querer usar os banheiros esquálidos da escola.

E, no entanto, sua paixão por aprender veio de seus anos de formação com seus pais e parentes, que o encorajaram a ser curioso e a se esforçar intelectualmente. Ele disse, durante uma entrevista em uma reunião do TED, que também teve uma tendência rebelde, querendo quebrar as regras quando criança.

Seu raciocínio anti-elitismo é directo: você não pode dizer que tem um bom sistema educacional a menos que seja totalmente inclusivo e você não alcançará uma verdadeira transformação em Serra Leoa e em outros países em desenvolvimento focando apenas nas elites.

Sim, diz ele, as médias das notas cairão e será percebido como se a qualidade da educação estivesse regredindo, mas, por mais que pareça contra-intuitivo, isso é na verdade um bom sinal e parte do processo de construção de uma educação melhor para todos.

Nossa entrevista por telefone está marcada para as 21h, depois que Sengeh colocar sua filha na cama. Sengeh está de volta a Serra Leoa há três anos – ele foi convidado para ser o Diretor de Inovação do país, um cargo novo para os padrões de qualquer país.

Foi fácil voltar ao governo da vida bastante confortável em Boston? Ele diz que foi uma decisão fácil de tomar; embora pudesse causar um impacto no que fazia antes – Sengeh ganhou destaque global por seu trabalho em próteses e no Laboratório de Mídia do MIT. “Se você quiser causar impacto em escala, o governo é o único lugar real onde isso pode acontecer”, diz ele.

Desenvolvimento humano no palco central

Ele recebeu a carteira da educação básica há 11 meses. Com um gabinete à sua disposição, é mais fácil conseguir o apoio do presidente Julius Maada Bio e do vice-presidente Mohamed Juldeh Jalloh e promover reformas.

Tem uma vantagem, pois o desenvolvimento do Capital Humano está no centro do plano de desenvolvimento nacional do país. O país alocou 22% de seu orçamento nacional para a Educação, um dos mais altos da África.

Em seu último relatório sobre educação ( ver p.59 ), a Fundação Mastercard destacou a necessidade de obter o apoio da liderança política para alcançar qualquer progresso real na educação.

Sengeh diz que a liderança do seu país é realmente favorável. Ele diz que o presidente é, na verdade, a pessoa mais curiosa da mesa, sondando e questionando, e que passou muito tempo a aprender programação com Sengeh.

Devido ao apoio que recebe, não há espaço para desculpas. “O poder de autorização é do meu chefe. Ele tem uma visão e a visão é baseada na entrega.   Não posso culpar ninguém se não cumprir. ”

Uma grande conquista recente foi derrubar a proibição de 10 anos que impedia meninas grávidas de freqüentar a escola. “Se você pensar nisso”, explica ele, “a maioria dessas meninas são vítimas. Se você faz sexo com alguém com menos de 18 anos, é estupro legal. Bani-los da escola seria uma punição dupla. ”

Não permitir que voltem à escola também seria quebrar aquela importante confiança entre o governo e as pessoas que se sentiriam decepcionadas. É disso que trata a inclusão radical, diz ele. “Garantir que todos tenham acesso igual a uma educação de qualidade. É uma questão de justiça. ”

Qual é a sua maior limitação? Capacidade, ou a falta dela, ele responde: “A equação tem três partes: liderança, cidadania [num povo responsável, considera] e recursos. São esses recursos, humanos e financeiros, que são limitados e exigem malabarismos.

Muitas vezes escreve códigos para garantir que algo seja feito e para o efeito tem de ficar no escritório até tarde para escrever os seus próprios discursos.  David Sengeh também diz que se você fornecer a liderança certa no cargo e mostrar que a mudança é possível, os funcionários públicos irão responder da maneira certa e será engajado e entregue.

Outro desafio foi mudar a mentalidade. Na medida em que as pessoas clamam por reformas, ele diz que, na verdade, são intrinsecamente contra ou temem mudanças.

Ele chama o desafio das suposições das pessoas de “desaprendizagem”. Muitos deles foram enraizados precisamente por meio da educação que receberam e daqueles pensamentos e crenças pré-condicionados. É o mesmo com os professores; para quebrar o ciclo, eles precisam ‘desaprender’ o que lhes foi ensinado e então mostrar que existe uma nova maneira de ensinar.

Ligando o pensamento à aprendizagem

Uma das primeiras coisas que ele fez como Ministro da educação básica foi montar uma nova estrutura curricular de educação baseada nos cinco Cs: Pensamento Computacional, Compreensão, Cívica, Pensamento Crítico e Criatividade. 

“Não se trata apenas de ensinar as crianças a ler, mas de garantir que compreendam o que estão lendo; não se trata de fazer matemática, mas sim de resolver problemas, além de desenvolver a criatividade e os valores cívicos ”, expõe.

Certamente tudo isso envolverá o treinamento de uma nova geração de professores? Segundo ele, existem esquemas e incentivos, tanto a nível de aluno como de professor, para desenvolver o ensino e a aprendizagem de disciplinas STEM, por exemplo, incluindo bolsas de estudo. Os professores que se concentram em STEM são encorajados a adiar a aposentadoria enquanto preparam uma nova geração de professores.

Ele exemplifica como o seu país, por causa da experiência do ébola, onde as escolas ficaram fechadas por um longo período, esteve melhor preparado para essa pandemia. Foi devido aos cursos ministrados por rádio e outras inovações de aprendizagem remota  que já estavam em andamento na Serra Leoa.

O seu departamento trabalha em estreita colaboração com vários parceiros que estão a contribuir com  150 milhões de dólares ou mais, em subsídios e fundos para programas de educação no país.

Mas ele diz que o seu papel como ministro é desafiar as soluções que eles trazem. “Eles têm o direito de apresentar as suas ideias, mas vamos desafiá-los a garantir que estejam alinhados com o que o país precisa e que vai transformar a educação da maneira que queremos. ”

Dada a sua formação no sector privado (IBM) e na academia (MIT), uma vantagem que ele tem é que ele não pode ser atingido ‘cegueira da ciência’ ou pelas limitações dela. Com o seu próprio conhecimento, ele sabe o que pode e o que não pode funcionar no contexto serra-leonês.

Está optimista quanto ao futuro da educação na Serra Leoa? “Com certeza,” diz ele. “Acho que vamos transformar a Educação nos próximos três anos e, depois, cinco anos depois, essas mudanças serão permanentes. Acredito absolutamente 100% que, com a digitalização e automação, isso resolverá muitos dos desafios que existem. ”

Nos tempos livres, ele faz rap e toca música e um verso de sua música exemplifica melhor a sua atitude: se eles me tivessem dito o que eu não deveria dizer, eu não faria o que eles não puderam fazer.

 

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