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OMS: África está livre da Poliomielite selvagem

A poliomielite selvagem foi considerada, ontem, erradicada do continente africano, quatro anos depois do registo dos últimos casos, no Nordeste da Nigéria. A informação foi confirmada pelo secretário de Estado para a Saúde Pública, depois de ter participado na 70ª sessão do Comité Regional da Organização Mundial da Saúde (OMS) para África.

Franco Mufinda esclareceu que Angola teve, nos últimos oito meses, três casos circulantes do vírus, devido à baixa cobertura da vacina, mas o país não tem registo de pólio selvagem, desde Março de 2011. Segundo o secretário de Estado, a partir do dia 4 de Setembro, o Ministério da Saúde vai dar início à segunda fase de vacinação, nas províncias do Namibe, Huambo, Zaire, Cunene e Cuando Cubango, uma campanha que devia ser realizada no primeiro trimestre deste ano.

Franco Mufinda disse que na reunião, por vídeoconferência, onde Angola ocupou a posição de relator para os países de língua portuguesa, foram abordados dois pontos, nomeadamente “Resposta à Covid-19 no continente” e a “Erradicação da pólio selvagem em África”.

A OMS, no seu comunicado final, depois da reunião em vídeoconferência, considerou que a erradicação da poliomielite selvagem é graças aos esforços mobilizados pelos governos, profissionais de saúde e comunidades, onde mais de 1,8 milhão de crianças foram salvas da doença.

A reunião contou com a participação do director-geral da OMS, o etíope Tedros Adhanom Ghebreyesus, da directora da organização para a África, Matshidiso Moeti, assim como dos multimilionários filantropos Aliko Dangote e Bill Gates. “É uma vitória formidável e alívio, um desafio que começou há mais de 30 anos no continente africano”, disse Tunjui Funshuo, médico do Comité Pólio Nigéria da Associação Rotary International.

Doença infecciosa aguda

A poliomielite é provocada pelo “poliovírus selvagem” (PVS). É uma doença infecciosa aguda e contagiosa, que afecta principalmente as crianças. Ela ataca a medula espinhal e é capaz de provocar uma paralisia irreversível. A doença era endémica em todo o planeta até o desenvolvimento de uma vacina nos anos 50 do século passado.

Os países mais ricos tiveram acesso ao medicamento rapidamente, mas a Ásia e África continuaram durante muitos anos como focos infecciosos. No Brasil, o último caso foi registado em 1989. Em 1988, a OMS contabilizava 350.000 casos em todo o mundo e, oito anos depois, mais de 70.000, apenas em África.

Graças a uma campanha colectiva e grandes esforços financeiros, somente dois países do mundo apresentam, actualmente, contágios do “poliovírus selvagem”, nomeadamente o Afeganistão, com 29 casos, em 2020, e o Paquistão, com 58. A Nigéria também integrava a lista, no início de 2000, e era considerada um epicentro da doença.

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