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Apagão de Internet na Caxemira impede luta com coronavírus

Especialistas dizem que o rastreamento de contactos, que ajuda a rastrear pessoas infectadas, não pode ser realizado devido a desligamentos da Internet.

Por três dias sem acesso à internet ou telefone neste mês, Rouf Ahmad se viu isolado de sua família na Caxemira administrada pela Índia, enquanto sua mãe estava recebendo tratamento para a doença de coronavírus.

O estudante de sociologia de 23 anos está em quarentena em um hospital em Srinagar, principal cidade da Caxemira, e não pôde entrar em contacto com o resto de sua família para lhes contar sobre a condição de sua mãe quando ela foi tratada no mesmo hospital.

“Eu costumava actualizar minhas irmãs e pai muitas vezes ao dia sobre o status de minha mãe”, disse ele à Thomson Reuters Foundation por telefone. “Minha frustração não teve limites quando eu não pude fazer isso por três dias.”

Os blecautes das comunicações impostos pelo governo da Índia como parte de um esforço para conter a turbulência política e os conflitos armados na Caxemira estão dificultando a luta contra o novo coronavírus, alertaram especialistas em saúde e residentes.

Semanas de internet lenta ou sem internet são uma ocorrência regular na região disputada. A mais recente restrição ao acesso à Internet de alta velocidade está em vigor desde Agosto do ano passado, quando a Índia revogou o status especial da região de maioria muçulmana.

‘Utilização indevida de serviços de dados’
O governo indiano restabeleceu os serviços de Internet de baixa velocidade 2G em Janeiro, mas um apagão no início deste mês atrasou massivamente os serviços de saúde e os esforços de rastreamento de contactos para conter o novo coronavírus, disseram especialistas em saúde.

“O fechamento da internet não é novidade para a Caxemira”, disse um médico do hospital de Srinagar, que pediu para não ser identificado.

“Mas, desta vez, ficamos chocados porque tínhamos que trabalhar sem a Internet durante a pandemia por uma semana”, disse ele, observando que o governo havia dito aos profissionais de saúde para não falar com a imprensa.

“Somos empurrados para o mundo primitivo quando a internet é desligada abruptamente”.

Quando contactados para comentar, os policiais encaminharam a Reuters a um pedido oficial publicado no site da polícia.

Ele disse que o fechamento em 6 de maio, implementado no dia seguinte às forças de segurança que mataram o comandante rebelde Riyaz Naikoo, no distrito de Pulwama, no sul da Caxemira, era necessário devido à “probabilidade de uso indevido de serviços de dados por elementos antinacionais”.

Conhecendo o histórico de restrições de comunicação na Caxemira, Ahmad antecipa mais paralisações – a Internet móvel foi novamente interrompida na terça-feira -, mas espera que ele e sua mãe possam sair do hospital antes disso.

“Não consigo lidar com outro apagão. Nossa família já está enfrentando uma situação terrível, pois minha mãe está enfrentando o COVID-19”, disse ele.

Rastreamento de contacto
Na Caxemira, os casos confirmados de COVID-19 aumentaram acentuadamente de quatro em meados de Março para mais de 1.200 em meados de maio e cerca de 16 mortes, segundo dados oficiais.

Profissionais de saúde de dois grandes hospitais de Srinagar disseram à Reuters que durante o recente apagão das comunicações eles não puderam consultar seus colegas sobre casos de coronavírus.

Um funcionário do departamento de saúde, que pediu anonimato por não ter autorização para falar com a imprensa, disse que os três dias sem serviços de telefonia móvel colocam mais pressão no sistema de saúde já estressado do país.

O blecaute afectou todos os telefones, excepto os contratos mensais pagos, que são usados ​​principalmente por funcionários do governo.

Os médicos normalmente usam serviços de mensagens como o WhatsApp para enviar informações sobre casos e se comunicar com os pacientes, explicou o funcionário, acrescentando que depender de chamadas telefónicas no desligamento costumava ser inconveniente e demorado.

Ele observou que não havia como os profissionais de saúde realizarem o rastreamento de contactos, o que envolve rastrear pessoas infectadas e encontrar todos que estiveram perto delas, para que também possam fazer o teste.

“Era impossível rastrear os contactos de casos positivos para COVID naqueles três dias, pois não havia como chegar às pessoas”, disse o funcionário.

Também era impossível para a Caxemira instalar o aplicativo de rastreamento de contactos do governo que o primeiro-ministro indiano Narendra Modi disse que todos no país deveriam fazer o download em seus telefones em um endereço televisivo no mês passado.

Especialistas em saúde dizem que o rastreamento de contactos é essencial para manter o vírus sob controle.

Mesmo um único dia de atraso no rastreamento de contactos pode ser a diferença entre controlar o vírus e sofrer um ressurgimento, de acordo com pesquisadores da Universidade de Oxford, na Grã-Bretanha.

Owais Ahmad, o oficial de serviço especial na sala de controle COVID da Caxemira, onde ele ajuda a monitorar a propagação do vírus na região, confirmou que o blecaute de três dias afectou a taxa de instalação do aplicativo.

Cerca de 100.000 pessoas na região já baixaram o aplicativo, ele estimou.

Mas ele acrescentou que acha que vai melhorar agora que os serviços de internet e telefone celular foram restaurados.

“Este é um aplicativo extremamente importante na luta contra o COVID”, disse Ahmad durante uma entrevista em seu escritório.

Aumento de desligamentos da Internet
A Índia disse que corta as comunicações para evitar distúrbios na Caxemira, onde mais de 40.000 pessoas foram mortas durante uma revolta armada de décadas.

A Caxemira é reivindicada na íntegra pela Índia e pelo Paquistão, que entraram em guerra duas vezes. Cada um governa partes da região cénica do Himalaia.

O blecaute da Internet na Caxemira, que começou em Agosto e durou 175 dias, foi um dos mais longos encerramentos da Internet implementados no ano passado, segundo o grupo de direitos digitais Access Now.

No ano passado, a Índia sofreu 121 paradas de um total global de 196, informou o grupo em um relatório recente.

Grupos internacionais de direitos humanos criticaram o aumento do uso de paralisações de comunicações nos últimos anos, já que governos das Filipinas e Iêmen disseram que eram necessários para a segurança pública e nacional.

As Nações Unidas disseram que essas medidas não podem ser justificadas, pois o mundo está tentando enfrentar uma pandemia.

“O acesso à Internet é crítico em tempos de crise”, afirmou David Kaye, relator especial das Nações Unidas sobre o direito à liberdade de expressão, em comunicado em Março.

“A saúde humana depende não apenas de serviços de saúde prontamente acessíveis. Também depende do acesso a informações precisas sobre a natureza das ameaças e os meios para proteger a si mesmo, a família e a comunidade”.

Ahmad, na sala de controle da COVID, rejeitou a alegação de que o desligamento da Internet e dos serviços móveis havia afectado os serviços de saúde na região.

Ele disse que o apagão da comunicação foi “gerenciado por profissionais de saúde”, sem especificar mais.

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