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Bilionário afro-americano promete pagar dívida estudantil de formandos negros

Robert F. Smith (DR)

Este domingo já era um dia de celebração e orgulho para os formandos da Universidade de Morehouse, em Atlanta, no estado da Geórgia, composta historicamente por alunos afro-americanos. Ficou ainda melhor.

De acordo com a France Press, Robert F. Smith, um empresário também negro, com uma fortuna estimada em 4,4 biliões de dólares, comprometeu-se a pagar toda a dívida contraída pelos alunos desta turma para estudar: um total calculado em 40 milhões de dólares.

Smith foi ovacionado pelos mais de 400 estudantes e os seus familiares.

“Minha família fará uma doação para eliminar as suas dívidas estudantis”, disse Smith ao público, segundo a conta da universidade no Twitter.

“Esta é minha classe”, afirmou Smith, que assistiu à cerimónia para receber um título honorário.

“Sei que a minha turma vai retribuir”, ajudando a melhorar as vidas de outros americanos negros.

Este ano, Smith já havia anunciado a doação de USD 1,5 milhão para a instituição, mas o que aconteceu hoje foi uma surpresa até mesmo para a Morehouse, segundo o “Atlanta Journal-Constitution”.

Um porta-voz da Morehouse disse se tratar da maior doação na história da universidade. Entre seus ex-alunos estão o líder dos direitos civis Martin Luther King Jr., o cineasta Spike Lee e o actor Samuel L. Jackson.

O estudante de Negócios Elijah Dormeus contou ao jornal que sua dívida chega a USD 90 mil. A sua mãe, Andrea Dormeus, é motorista de um autocarro escolar no bairro do Harlem, em Nova York.

Graduado nas universidades de Cornell e Columbia, Smith fundou o Vista Equity Partners em 2000 e, em 2015, já havia se tornado o afro-americano mais rico do país, segundo a revista Forbes. Outra celebridade também doadora da Morehouse é a apresentadora de televisão Oprah Winfrey.

Nos últimos anos, os custos crescentes da educação universitária fizeram da dívida estudantil um problema nacional, abordado por muitos dos pré-candidatos democratas à eleição presidencial de 2020.

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