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Novo telescópio sul-africano capta FOTO nítida do coração da Via Láctea

Esse telescópio pretende tornar-se o mais poderoso do mundo e permitirá a exploração de questões complexas, tais como a energia escura e até mesmo a possível vida extraterrestre.

O enorme radiotelescópio de 64 canais inaugurado na última sexta-feira (13) em Karoo (África do Sul), capturou a imagem panorâmica mais detalhada já obtida do centro da Via Láctea, informa o site do projeto Square Kilometre Array (SKA).

​O telescópio MeerKAT começou a funcionar depois de concluir uma fase de 10 anos de desenvolvimento e construção. No dia de sua inauguração, o sistema capturou uma fotografia extremamente detalhada da área que rodeia o buraco negro supermaciço — cuja massa é equivalente à de 4 milhões de sóis — no coração de nossa galáxia, que fica à distância de 25.000 anos-luz da Terra.

Vale destacar que as antenas do MeerKAT têm um diâmetro de 13,5 metros cada e estão localizadas a distâncias de até 8 quilômetros. Além disso, contam com sistemas de recepção criogênicos altamente eficazes que operam em diferentes bandas do espectro de rádio e processam até 275 gigabytes de dados por segundo em tempo real.

Para 2020, o projeto SKA prevê a instalação de até 3.000 antenas parabólicas localizadas no continente africano e na Austrália, tornando-se o mais poderoso telescópio do mundo, detalha o jornal Daily Mail.
Assim, os astrónomos terão a oportunidade de observar o céu até 10.000 vezes mais rápido e com uma sensibilidade 50 vezes maior em comparação com qualquer outro telescópio, superando a capacidade do Hubble norte-americano. Isso permitirá avançar a pesquisa de tais questões complexas como a energia escura e até mesmo a possível vida extraterrestre.

O centro da galáxia foi escolhido para a primeira imagem do MeerKAT porque é um objecto “único, visualmente deslumbrante e cheio de fenómenos inexplicáveis, bem como “notoriamente difícil de retratar usando radiotelescópios”, disse Fernando Camilo, o principal especialista do Observatório Sul-Africano de Radioastronomia (SARAO, na sigla em inglês).

No entanto, foi bastante difícil obter a imagem em questão, visto que o centro da Via Láctea está por trás da constelação de Sagitário e coberta em nuvens de poeira e gás que a fazem invisível para telescópios comuns. Nesse caso, as ondas de rádio do telescópio MeerKAT permitem superar este obstáculo. (Sputnik)

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