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NASA financia abelhas-robot com destino a Marte

Abelhas-robot a vasculhar a superfície de Marte? Poderá deixar de ser ficção cientifica muito em breve. Um grupo de investigadores multinacional com elementos dos Estados Unidos e do Japão recebeu fundos da NASA para começar a desenvolver protótipos destes estranhos dispositivos.

A NASA escolheu 25 propostas para receber financiamento enquanto parte do seu programa Innovative Advanced Concepts (NIAC). Cada um dos premiados recebe certa de $125 mil dólares para começar a trabalhar nos projectos apresentados. O nome deste projecto é Marsbee (que poderia ser traduzido enquanto Abelhasmarte, uma espécie de diminutivo para Abelhas de Marte), que é descrito enquanto um “enxame de voadores batedores de asas para engrandecer a exploração a Marte.”

“Com a sua habilidade para voar através da atmosfera de ultra-baixa-densidade de Marte, as abelhas de Marte vão permitir aos investigadores recolher informação previamente impossível de recolher sobre pressão, temperatura e a composição química de Marte,” afirmou o líder do projecto Chang-kwon Kang da Universidade de Alabama em Huntsville.

As outras duas universidades envolvidas no projecto são a Universidade de George Washington e a Universidade de Tokyo no Japão. O líder do projecto acrescentou também que as abelhas poderão ajudar em “mapeamento de terreno colaborativo”.

Um rover marciano poderá servir como base para um enxame destas abelhas, o que torna a missão exequível. As abelhas funcionaram com pouca energia (que é escassa no planeta vermelho) e estariam adaptados à atmosfera hostil.

Por agora, estas abelhas ainda não saíram do papel, e ainda falta muito trabalho teórico referente ao design mais adequado e ao equilíbrio do peso com o consumo de energia. Isto não é estranho no contexto dos projectos NIAC – que são basicamente projectos que a NASA decide financiar por os considerar visionários e com potencial para futuras missões.

Assim sendo, ficaremos à espera de novidades em relação à colonização de Marte por parte de abelhas voadoras. (Maistecnologia)

por GizModo

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