Furacão aproxima-se do Haiti e pode ter, segundo especialista, efeito catastrófico

Milhares de haitianos ainda estavam em áreas costeiras vulneráveis ao furacão Matthew, que, segundo especialistas, ameaça acarretar em danos “catastróficos” com ventos de 220 km/h e até dez metros de chuva sobre as serras desmatadas do país.

O centro de Matthew, uma violenta tempestade categoria 4, deve chegar ao sudoeste do Haiti na noite de segunda-feira, disse o Centro Nacional de Furacões dos Estados Unidos. O lento furacão não atingiu directamente a Jamaica, mas, de acordo com previsões, vai levar ventos fortes e muita chuva para a ilha.

Uma combinação de governo frágil, desflorestamento e condições de vida precárias fazem o Haiti propenso a desastres naturais. Mais de 200 mil pessoas foram mortas quando um terremoto de magnitude 7 atingiu o país em 2010.

“Isso tem o potencial de ser catastrófico”, declarou Dennis Feltgen, meteorologista do centro de furacões com base em Miami, quando perguntado sobre o impacto esperado do furacão do Haiti.

Alta Jean-Baptiste, chefe do Departamento de Protecção Civil do Haiti, disse que o um homem foi morto por grandes ondas no fim de semana, e outro está desaparecido depois que o seu barco virou, apesar dos alertas para se evitar o mar.

Na cidade litorânea de Les Cayes, que está no caminho previsto do furacão, o céu começou a escurecer nesta segunda-feira. Alguns moradores de casas a metros do oceano, algumas construídas com metal e chapas de zinco, se recusavam a se mover para os abrigos do governo. (Reuters)

Por Makini Brice com Joseph Guyler Delva em Porto Príncipe, Sarah Marsh em Cuba e Gabriel Stargardter na Jamaica

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