Anticorpo renova esperanças no combate ao vírus ébola

((Arquivo) Agente de saúde caminha em direção a pacientes no centro de tratamento de ebola, em Conacri, em 21 de agosto de 2015 (afp_tickers)

Pesquisadores descobriram um anticorpo que neutraliza as três principais cepas do vírus do ébola, ao analisar o sangue de um sobrevivente da última epidemia na África ocidental.

Esta descoberta, publicada nesta quinta-feira na revista americana Cell, poderá abrir novas direcções a descoberta dos primeiros antivirais e vacinas de amplo especto contra esta infecção, que tem altas taxas de mortalidade e para a qual ainda não existem tratamentos no mercado.

A maior parte dos existentes são eficazes apenas contra uma cepa do ébola. Por exemplo, o antiviral mais avançado até o momento, o ZMappTM, é eficiente com a cepa Zaire, mas não contra as do Sudão e de Bundibugyo.

“A nossa descoberta é um passo importante para alcançar os nosso objectivos” de conseguirmos um tratamento capaz de eliminar ou prevenir a infecção contra todas as cepas conhecidas do ébola, considerou Kartik Chandran, professor de Imunologia na faculdade de Medicina Albert Einstein de Nova York e um dos principais responsáveis do estudo.

Os pesquisadores puderam determinar que, dos 349 anticorpos isolados no sangue de um sobrevivente da infecção, dois podiam bloquear todas as cepas conhecidas do vírus do ébola nos cultivos de tecidos humanos no laboratório.
Os dois anticorpos em questão protegeram ratos que foram expostos a doses mortais das três principais cepas da doença.

Isso permitiu criar uma dose desses anticorpos que actualmente é testado em animais de maior tamanho, assim como um possível uso para tratar pessoas infectadas.

Os pesquisadores também descobriram genes nos humanos que provavelmente estejam na origem das células imunizadoras que produzem esses dois anticorpos.
Entre 2013 e 2016, 11.000 pessoas das 29.000 infectadas morreram na maior epidemia de ébola, na África ocidental. (AFP)

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