Será que lua de Saturno é o lugar perfeito para a vida?

(lickr.com/ Kevin Gill)

A sonda da NASA Cassini descobriu desfiladeiros profundos inundados com hidrocarbonetos líquidos em Titan, a lua gigantesca de Saturno.

Um grupo de cientistas encabeçado por Valerio Poggiali, da Universidade de Roma, analisou as imagens de Titan capturadas pela Cassini há três anos quando a sonda passou perto da lua.

As imagens mostram que os desfiladeiros apresentam uma superfície muito lisa, provavelmente líquida.

Após calcularem a sua profundidade, os cientistas constataram que esta varia de 240 a 570 metros, com declives de até 40 graus e com larguras máximas de 0.8 quilómetros.

Ainda não está claro o que provocou a formação do sistema de desfiladeiros, mas o autor principal da pesquisa pensa que isso possa ter sido resultado de uma combinação de elevação do terreno e alteração dos níveis do “mar”.

“É provável que a combinação destas forças tenha contribuído para formação dos desfiladeiros profundos, mas para já não está claro até que ponto cada um dos factores esteve envolvido”, disse Poggiali.

Muitos classificam Titan com uma versão mais fria da Terra antiga e pensam que será o lugar perfeito para o nascimento da vida.

“O clima da Terra é quente e ela é rochosa, com rios, enquanto Titan é frio e gelado, com rios de metano. Mas é notável encontrarmos características idênticas em ambos os planetas”, comunicou um dos actores do projecto Alex Hayes.

Para a compreensão mais profunda dos processos que deram origem à superfície de Titan, os pesquisadores estão analisar os dados obtidos pela Cassini, que investiga Saturno há cerca de duas décadas. (SPUTNIK)

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