Nigéria: Praga de insectos destrói produção de tomate

(Foto: D.R.)

Governo declarou estado de emergência, depois de uma praga de insectos ter destruído grandes extensões agrícolas de tomate forçando as fábricas a fecharem, provocando o aumento exponencial dos preços.

O governo do Norte da Nigéria  declarou o estado de emergência, depois de constatar a invasão de uma virulenta praga de insectos, que destruiu a produção agrícola de tomate, ameaçando deste modo, o abastecimento de alimentos básicos mais importantes do país.

Agricultores nigerianos descrevem o surto como “tomate Ebola”, após a doença letal que devastou a zona ocidental de África em 2014.

No estado de Kaduna alguns nigerianos manifestaram o seu temor nas redes sociais pelo facto desta praga impedir a confecção de que do arroz jollof – um prato nacional feito com pasta de tomate – devido à escassez.

O preço do tomate subiu, devido à proliferação da traça Tuta absoluta, um insecto que se desenvolve em zonas agrícolas e que neste caso é responsável pelas dificuldades existentes, ao provocar o aumento em 67% do preço da gasolina e promover uma inflação galopante na maior economia de África.

O comissário da Agricultura no Estado de Kaduna, Manzo Daniel disse à AFP que o seu departamento foi forçado a declarar o estado de emergência, depois de terem constatado que o surto de insectos provocou uma “destruição superior a 80% da produção de tomate nas fazendas locais”.

A escassez do produto no mercado teve como consequência, o aumento exponencial dos preços, de acordo com aquele responsável.

Uma cesta de atacado, contendo alguns quilos de tomate era vendida a 42.000 nairas ($ 212), acima dos 300 (US $ 1,50) para 1.500 nairas (US $ 7,50) antes do surto, disse ele.

“Este é apenas o começo das causas do desastre. Devemos tomar medidas drásticas e urgentes, porque a doença está rapidamente a espalhar-se por todo o Norte do país”, alertou.

“Mais de 200 agricultores de tomate da região já sofreram perdas superiores a 1 bilhão de nairas ($ 5.02m) devido à doença”, afirmou Manzo Daniel.

Os especialistas foram enviados ao Quênia para desenvolver uma estratégia de combate à traça marrom, que põe ovos em plantas de tomateiro e se desenvolve numa lagarta com fome, que se alimenta de folhas, caules e frutos.

Mais de 90% dos 17 mil hectares (42.000 acres) de campos de tomate, a norte da cidade de Kano foram destruídos pelo insecto, de acordo com autoridades agrícolas do estado regional.

Uma fábrica de processamento de tomate construída pelo multimilionário nigeriano Aliko Dangote foi forçada a encerrar, devido à escassez de oferta, o seu director-geral, Abdulkareem Kaita, disse.

O insecto Tuta absoluta , que teve origem na América do Sul e se espalhou pela Europa e África, rapidamente desenvolve resistência a pesticidas, o que torna difícil de conter. (guardian)

 

 

 

 

 

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