UNICEF reitera importâncida da lavagem das mãos para reduzir propagação de doenças

UNICEF (DR)
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O Fundo das Nações Unidas para a Infância (UNICEF) reiterou hoje, quarta-feira, em Luanda, a importância da população lavar as mãos com água e sabão para reduzir a propagação de doenças transmitidas pela água.

De acordo com uma nota de imprensa da UNICEF, enviada hoje à Angop, por ocasião do 15 de Outubro, dia Mundial da Lavagem das mãos, em Angola muitas famílias das zonas rurais e da periferia das cidades ainda usam fontes de água de alto risco, como rios, lagoas, lagos, tanques ou cacimbas e praticam a defecação a céu aberto, contribuindo para a propagação de doenças transmitidas pela água.

Na nota, a UNICEF refere que o acto de lavar as mãos com água e sabão, apesar de muitas vezes negligenciado, pode salvar muitas vidas principalmente se estiver associado a outras práticas positivas como por exemplo tratar a água, tratar da higiene do meio ambiente ou defecar em latrinas.

“Esta é a mensagem-chave que se transmite no dia mundial da lavagem das mãos com água e sabão, celebrado anualmente a 15 de Outubro”, lê-se no documento.

Para este ano, o tema escolhido para as celebrações da data é “Levanta a mão pela higiene”, tendo no acto de levantar a mão uma forma de garantir o apoio de cada um na divulgação da importância da lavagem das mãos.

O documento recorda que uma das razões que levou à instituição de uma data especial para abordar a questão da lavagem das mãos com água e sabão é o facto de se saber que a falta de acesso à água potável, ao saneamento adequado e higiene deficiente provocam doenças infecciosas, são factores-chave que contribuem para o baixo peso das crianças, e para a mortalidade infantil.

“De facto, apenas 25 por cento da população rural e 36 por cento da população em geral indica que lava as mãos após a defecação, a grande maioria das doenças diarreicas – que estão na origem de cerca de um quarto de todas as mortes de crianças em Angola – está associada à ingestão de água não própria para o consumo, ao saneamento inadequado ou a uma higiene insuficiente. As más condições de água e saneamento também contribuíram para repetidos surtos de cólera”, sublinha.

A OMS estima que anualmente só o rotavírus, um vírus causador da diarreia, provoca 300 mil casos de diarreia e 21.300 mortes de crianças menores de 5 anos.

Estes dados indicam mais uma vez a grande importância que um simples gesto, como lavar as mãos pode desempenhar na vida de cada um, e que deve ser praticado em todos os lugares: em casa, na escola ou no local de trabalho, antes de comer, depois de usar a casa de banho ou latrina. Os dados indicam que lavar as mãos com água e sabão pode reduzir a 41% a morte de recém-nascidos.

O primeiro Dia Mundial da Lavagem das Mãos com água e sabão foi celebrado em 2008 quando mais de 129 milhões de crianças em mais de 70 países celebraram o dia e lavaram as suas mãos com água e sabão.

Desde 2008, as comunidades e os líderes nacionais têm usado o dia mundial da lavagem das mãos para divulgar a mensagem sobre a lavagem das mãos, demonstrando o valor de lavar as mãos e educando sobre práticas simples de higiene.

Em Angola esta data tem sido celebrada com um forte envolvimento das escolas de todo o país, particularmente as escolas primárias e secundárias onde as crianças recebem mensagens sobre a importância da lavagem das mãos. (portalangop.co.ao)

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