Gatos usam ‘arma química’ para ajudar a subjugar ratos

Urina de gatos tem substância que "domestica" os ratos (BBC)
Urina de gatos tem substância que "domestica" os ratos  (BBC)
Urina de gatos tem substância que “domestica” os ratos (BBC)

Além de destreza e garras afiadas, gatos usam uma “arma química” para subjugar ratos.

É o que diz um estudo do Instituto de Ecologia e Evolução, em Moscovo, que identificou uma substância na urina de felinos que “enganaria” o cérebro de roedores.

Vantagens

Pesquisadores da instituição russa descobriram que ratos jovens expostos à substância, baptizada de felinina, tendem a ter menos medo de gatos quando crescem – não reagem com fuga imediata, por exemplo, ao sentir o cheiro dos predadores.

A equipe russa usou ratos de um mês de idade em seu estudo. Eles foram expostos à substância por duas semanas e, ao fim do período de testes, já não fugiam imediatamente quando sentiam o cheiro relacionado ao predador.

Vera Voznessenskaya, a bióloga que coordenou o estudo, explica que a fenilina é bastante útil para os gatos porque proporciona uma relativa proximidade de suas presas.

“Ratos criados nas proximidades de gatos tendem a ter menos medo ou a fugir menos”, explica Voznessenskaya.

No entanto, embora isso seja útil para os felinos, também tem suas vantagens para os roedores.

“Ratos não podem fugir o tempo todo. Eles precisam viver perto dos humanos para conseguir comida. E gatos vivem perto de humanos”. (bbc.co.uk)

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