Nova substância pode combater malária com única dose avaliada em US$1

(REUTERS)
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Cientistas descobriram uma nova substância contra a malária que pode tratar pacientes com uma única dose ao custo de 1 dólar, inclusive aqueles com variações da doença transmitida por mosquitos que são resistentes aos actuais medicamentos.

Embora ainda esteja anos distante de chegar ao mercado, os resultados de testes conduzidos em sangue humano no laboratório e em ratos vivos sugerem que a droga é altamente potente, relataram pesquisadores na revista Nature, nesta quarta-feira.

Em um voto de confiança ao projecto, a farmacêutica Merck assegurou o direito de desenvolver e comercializar a substância, caso tenha sucesso em testes futuros.

O plano é avançar com a droga experimental para testes clínicos no ano que vem a fim de averiguar sua segurança e ver a efectividade do combate à malária no corpo humano. Muitas drogas são rejeitadas nesse estágio do desenvolvimento.

A descoberta de novos remédios para combater a malária é particularmente importante por causa de sua crescente resistência até mesmo aos melhores tratamentos existentes.

Os cientistas por trás do projecto estimam que a nova substância deve custar cerca de 1 dólar por tratamento, colocando a droga ao alcance dos pacientes mais afectados, que vivem em países pobres.

Embora haja reduções significativas no número de pessoas que adoecem ou morrem por causa da malária, a doença ainda mata cerca de 600 mil pessoas por ano, a maioria delas crianças nas partes mais pobres da África subsaariana. (reuters.com)

por Ben Hirschler

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